L’ayahuasca favorise la santé du cerveau et le bien-être psychologique, comme l’ont étudié les chercheurs. Également connue sous le nom de yagé, l’ayahuasca est une boisson traditionnelle de divers peuples autochtones de l’Amazonie. Elle est généralement utilisée à des fins spirituelles et religieuses.

Aujourd’hui encore, certains la considèrent comme un breuvage sacré. D’autres pensent qu’elle pourrait être bénéfique pour la santé en traitant la dépendance, l’anxiété et la dépression. Voici plus de détails sur l’ayahuasca et ses effets hallucinogènes.

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Qu’est-ce que l’ayahuasca ?

ayahuasca-cgoodL’ayahuasca est une décoction préparée en combinant deux plantes originaires de l’Amazonie : Banisteriopsis caapi, communément appelée ayahuasca ou yagé, et Psychotria viridis, plus connue sous le nom de chacruna ou chacrona. Maintenant, bien que ces éléments soient considérés comme les ingrédients principaux, il est également permis d’ajouter d’autres composants.

On pense que les premières personnes à préparer cette concoction et à l’utiliser à des fins spirituelles et religieuses étaient les anciennes tribus amazoniennes de ce qui est aujourd’hui le Pérou, le Venezuela, la Colombie, le Brésil, l’Équateur et la Bolivie. Aujourd’hui, il est encore utilisé pour des rites religieux, comme dans le cas de l’église Santo Daime au Brésil.

Traditionnellement, c’est le chaman, un guérisseur expérimenté, qui préside les cérémonies d’ayahuasca et prépare l’infusion. Pour ce faire, il nettoie et écrase les tiges de Banisteriopsis caapi, les ajoute dans une casserole d’eau et, avec les feuilles de Psychotria viridis, attend qu’elles bouillent.

Une fois l’infusion réduite, retirez l’eau, mettez-la de côté, et mettez de côté les restes des plantes. Le chaman répète ce processus autant de fois que nécessaire pour obtenir un liquide concentré qui, une fois refroidi, doit être filtré pour éliminer les impuretés.

Pourquoi cette expérience se produit-elle ?

L’ayahuasca peut modifier la perception de la réalité de ceux qui la consomment. Selon une étude, cela est dû au fait que ses principaux ingrédients, les plantes Psychotria viridis et Banisteriopsis caapi, ont des propriétés hallucinogènes.

D’une part, Psychotria viridis est une source de N,N-diméthyltryptamine ou DMT, une substance qui agit comme un hallucinogène puissant, mais dont la biodisponibilité est faible, car elle est dégradée par les enzymes monoamine oxydase (MAO) dans le foie et le tractus intestinal.

D’autre part, Banisteriopsis caapi contient des inhibiteurs de la MAO (IMAO), appelés β-carbolines, qui sont nécessaires pour que le DMT fasse effet.

En ce sens, la combinaison de ces plantes fait de l’ayahuasca une boisson psychédélique qui exerce un effet direct sur le système nerveux central, capable de modifier la conscience au point de provoquer des hallucinations, des expériences hors du corps et de l’euphorie.

Avantages potentiels de l’ayahuasca

Nombreux sont ceux qui affirment que leur vie a changé pour le mieux après avoir assisté à une cérémonie d’ayahuasca. Mais que dit la science à son sujet ? A-t-il des effets bénéfiques sur la santé ? Voyons en détail.

  1. promouvoir la santé du cerveau

Selon une étude, le DMT est capable d’activer le récepteur sigma-1 (Sig-1R), une bonne protéine qui inhibe la neurodégénérescence et contrôle la production de composés antioxydants responsables de la protection des cellules du cerveau. L’étude a également révélé que le DMT protège ces cellules des dommages causés par le manque d’oxygène.

Parallèlement, une recherche a révélé que l’harimine, la principale β-carboline présente dans l’ayahuasca, a des effets anti-inflammatoires et neuroprotecteurs et stimule la mémoire.

En outre, on a constaté une augmentation des niveaux du facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine impliquée dans la croissance des cellules nerveuses et qui augmente les chances de survie des neurones.

Enfin, une étude en éprouvette a montré que l’harmine augmentait de 70 % la croissance des cellules progénitrices neurales (CPN), qui sont chargées de favoriser le développement de nouveaux neurones.

  1. améliorer le bien-être psychologique

Bien qu’il puisse être difficile à définir, le bien-être psychologique consiste à être bien dans sa peau. On pense que la prise d’ayahuasca pourrait non seulement aider à cela, mais aussi améliorer l’état d’esprit.

Une étude suggère que la prise d’ayahuasca une fois par semaine pendant 4 semaines peut améliorer l’acceptation aussi efficacement qu’un programme de pleine conscience de 2 mois.

Une autre étude a révélé que l’ayahuasca peut améliorer la pleine conscience, la régulation émotionnelle et l’humeur.

Traiter la dépendance, la dépression résistante au traitement et le syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

Selon une recherche menée auprès de 29 personnes souffrant de dépression résistante au traitement, une dose unique d’ayahuasca peut réduire de manière significative la gravité de la dépression par rapport à un placebo. De même, il existe des preuves scientifiques que cette boisson peut avoir des effets antidépresseurs à action rapide.

Un examen des études a également conclu que l’ayahuasca est efficace pour traiter la dépression, l’anxiété, les troubles de l’humeur et la toxicomanie. En fait, une étude a révélé des résultats prometteurs dans le traitement de diverses dépendances, notamment la dépendance à la nicotine, à l’alcool et au crack.

De même, une étude portant sur 12 personnes ayant des problèmes psychologiques et comportementaux associés à l’abus de substances et qui ont suivi un traitement de 4 jours avec 2 cérémonies d’ayahuasca a montré qu’elles ont connu une amélioration de la qualité de vie globale, ainsi qu’une réduction de la consommation de tabac, d’alcool et de cocaïne.

Enfin, certains experts suggèrent que cette boisson traditionnelle pourrait constituer un traitement alternatif pour les personnes souffrant de troubles de stress post-traumatique (TSPT). Cependant, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires.

Contre-indications et effets secondaires de l’ayahuasca

Participer à une cérémonie d’ayahuasca est tentant compte tenu de ses avantages. Cependant, il est nécessaire de considérer que ses effets secondaires peuvent être non seulement graves, mais aussi mortels. Outre les vomissements, la diarrhée, la paranoïa et la panique, il y a d’autres problèmes à prendre en compte.

Interactions défavorables avec certains médicaments

Cette boisson traditionnelle peut interagir dangereusement avec un certain nombre de médicaments : antidépresseurs, médicaments psychiatriques et antiparkinsoniens, entre autres.

Aggravation des symptômes psychiatriques

Il est sage pour les personnes ayant des antécédents psychiatriques, comme la schizophrénie, d’éviter complètement l’ayahuasca. Il existe des preuves scientifiques qu’en plus d’aggraver les symptômes, il peut provoquer une manie.

Personnes souffrant de maladies cardiaques

Il a été démontré que la consommation de cette infusion peut augmenter la fréquence cardiaque et la pression sanguine, ce qui est lié à des complications chez les patients en cardiologie.

Décès

S’il est vrai que la consommation d’ayahuasca a entraîné des décès, ceux-ci pourraient être liés à d’autres ingrédients, voire à des problèmes de dosage. Il convient de noter que, jusqu’à présent, aucun décès n’a été signalé dans les études menées dans le cadre des mesures de précaution.

Autres dangers et considérations

Outre ces dangers, il faut tenir compte du fait que, lors de la participation à une cérémonie, la vie dépend du chaman, qui est chargé de préparer la boisson, de déterminer le dosage et d’observer si des effets secondaires graves apparaissent. En ce sens, il est nécessaire d’être très prudent lors du choix d’une retraite ayahuasca avec des personnes non formées.

En revanche, il n’est pas recommandé aux personnes souffrant de problèmes psychologiques, tels que la dépression et le syndrome de stress post-traumatique, d’assister à ces cérémonies pour y trouver un soulagement de leurs symptômes.

Ayahuasca : une boisson traditionnelle controversée

L’Ayahuasca est le nom donné à une plante, une boisson et une cérémonie. L’infusion, en particulier, est considérée comme sacrée et est une combinaison des tiges de Banisteriopsis caapi et des feuilles de Psychotria viridis.

Il a d’abord été utilisé par les peuples indigènes de l’Amazonie à des fins spirituelles et religieuses. Aujourd’hui, si certains l’utilisent encore à cette fin, beaucoup d’autres la considèrent pour ses avantages potentiels pour la santé.

Cependant, bien qu’elle puisse améliorer la santé du cerveau et le bien-être psychologique, ainsi qu’esquisser une approche de la dépendance, de la dépression et du syndrome de stress post-traumatique, certains effets secondaires de cette concoction sont graves et des décès ont même été signalés.