Depuis l’Antiquité, l’actée à grappes noires est connue comme un tonique pour soutenir la santé reproductive des femmes. Cette plante n’est pas seulement utile pendant la ménopause, mais elle aide également à soulager les troubles menstruels, l’endométriose et les problèmes de stérilité. 

Entre autres, elle serait utile contre les morsures de serpent à sonnette, pour atténuer les douleurs musculo-squelettiques et améliorer la qualité du sommeil. Que dit la science à son sujet ? Quelles sont ses contre-indications ? Les détails, dans cet article.

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Caractéristiques de l’actée à grappes noires

actee-grappes-noires-cgoodL’actée à grappes noires, dont le nom scientifique est Cimicifuga racemosa, est une plante herbacée vivace qui provient des États-Unis et du Canada. Aujourd’hui, elle est également cultivée en Europe et est distribuée comme complément dans de nombreuses régions du monde, sous forme de poudre, d’extraits liquides ou de pilules.

La plante a une tige sillonnée qui atteint jusqu’à 2,5 mètres. Elle fleurit généralement entre juin et juillet, mais elle dégage une odeur désagréable qui persiste jusqu’à ce que la plante se dessèche.

Chaque fleur possède environ 100 étamines, ce qui donne l’apparence d’une longue grappe de fleurs. En fait, dans le passé, elle était connue sous le nom de Macrotys racemosa, ce qui signifie une grande grappe.

La partie de la plante qui est utilisée en médecine naturelle est principalement la racine, dont l’extérieur est noir brunâtre et le centre d’une teinte blanche. Son goût est amer et les feuilles laissent une sensation rugueuse sur la langue.

Principaux composés actifs

Une grande variété de composés actifs a été identifiée dans l’actée à grappes noires. C’est ce qui expliquerait ses propriétés médicinales. Selon les données, sa composition est la suivante :

  • Isoflavone formononetin.
  • Acides isoférulique, caféique, salicylique et fukinolique.
  • Acides gras.
  • Tannins.
  • Sucres.
  • Glycosides triterpéniques.

Depuis les temps anciens, l’actée à grappes noires est cataloguée comme un “allié de la santé des femmes”. Comme le souligne une revue d’études, la plante présente des propriétés œstrogéniques, anti-inflammatoires, analgésiques et antispasmodiques. En fait, il semble également agir comme un tranquillisant, un expectorant et un antitussif.

Cependant, les résultats des recherches sont mitigés et les avis sont partagés quant à son efficacité. Même des organismes ont choisi de supprimer les informations médicales associées à cette plante, car il n’existe pas de certitude absolue quant à son profil de sécurité.

Quels sont les avantages qui lui sont attribués ?

Les principaux avantages de l’actée à grappes noires concernent les symptômes de la ménopause, l’équilibre hormonal et la santé reproductive des femmes. Plusieurs recherches ont été menées à cet égard. Cependant, pour l’instant, les preuves sont encore limitées. Examinons de plus près ses utilisations.

Ménopause

La teneur en isoflavones de l’actée à grappes noires est utilisée comme adjuvant pour atténuer les symptômes de la ménopause. La consommation des compléments de la plante est utile pour réduire les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, la nervosité, la sécheresse vaginale et les autres désagréments associés à cette étape.

À cet égard, une étude a révélé que les femmes ménopausées qui prenaient 20 milligrammes de suppléments d’actée à grappes noires avaient moins de bouffées de chaleur et un plus grand sentiment de bien-être. Des résultats similaires ont été constatés dans une étude récente.

Fertilité

Les Amérindiens utilisaient cette plante pour améliorer la fertilité des femmes. Malgré cela, les preuves sont limitées. Pourtant, les phytoestrogènes qu’il contient seraient utiles pour augmenter l’efficacité du Clomid (citrate de clomifène), un médicament utilisé pour stimuler la fertilité.

Dans une petite étude, de meilleurs taux de grossesse et d’ovulation ont été déterminés chez les femmes infertiles qui ont pris ce type de complément en même temps que le médicament susmentionné.

Équilibre hormonal

L’activité œstrogénique de l’actée à grappes noires a été suggérée comme un adjuvant pour rétablir l’équilibre hormonal chez les femmes. Les recherches suggèrent que les phytoestrogènes peuvent être utiles pour réguler les cycles menstruels en présence de conditions telles que le syndrome des ovaires polykystiques.

Elle est également suggérée pour aider à soulager les crampes menstruelles, la dysménorrhée et le syndrome prémenstruel. En outre, certaines études en éprouvette ont révélé que des extraits de cette plante ralentissaient la propagation des cellules cancéreuses du sein. D’autres études sont nécessaires pour évaluer ces effets.

Santé mentale

La littérature populaire affirme que l’actée à grappes noires favorise le soulagement du stress et de l’anxiété. Pour l’instant, il n’existe aucune étude concluante à ce sujet. Cependant, dans une recherche, une supplémentation en actée à grappes noires a contribué à améliorer les symptômes psychologiques chez les femmes péri- et post-ménopausées.

Douleurs musculaires et articulaires

En médecine traditionnelle, les extraits de cette plante sont également utilisés comme complément pour réduire la douleur et l’inflammation. On lui prête même des propriétés anti-inflammatoires, analgésiques et antipyrétiques. Par conséquent, il est utilisé comme allié pour réduire les douleurs musculo-squelettiques, l’arthrite et les maux de tête.

Qualité du sommeil et bien-être

L’actée à grappes noires, seule ou associée à la mélisse ou à l’hypericum, agit comme un relaxant nerveux et musculaire. De ce fait, il augmente la sensation de bien-être et contribue à améliorer la qualité du sommeil. Il est idéal pour calmer les états de nervosité et d’irritabilité.

Risques et contre-indications de l’actée à grappes noires

On rapporte que les suppléments de cette plante comme le gingembre pour le traitement de la ménopause ont une faible incidence d’effets indésirables. Néanmoins, ils peuvent provoquer des troubles gastro-intestinaux, des nausées, des éruptions cutanées, des douleurs ou une augmentation du volume des seins et des saignements irréguliers.

On déconseille la consommation de cette plante en cas d’antécédents de maladies du foie ou de propension à celles-ci. On a observé un effet hépatotoxique qui peut être très nocif chez ces patients.

En outre, des études sur les animaux ont montré que la consommation de fortes doses d’actée à grappes noires peut provoquer une anémie, car elle entraîne des dommages aux globules rouges. Elle doit également être évitée dans les cas suivants :

  • Grossesse et allaitement.
  • Le cancer et les traitements associés.
  • Modifications de la pression sanguine.
  • Traitements avec des médicaments hépatoprotecteurs.
  • Réaction allergique aux plantes de la famille des renoncules.

Qu’y a-t-il à retenir de cette plante ?

L’actée à grappes noires est une plante médicinale utilisée depuis longtemps comme complément pour la santé hormonale et reproductive des femmes. Ses compléments sont utilisés pour atténuer considérablement les symptômes de la ménopause et les problèmes de fertilité.

Malgré cela, il est averti que sa consommation peut avoir des effets néfastes sur la santé du foie, en particulier chez les personnes ayant des antécédents de maladie. Par conséquent, il ne doit pas être pris de manière excessive, sans surveillance médicale. Il est important de consulter le professionnel pour établir des doses sûres.