Le musicien Max Feinstein se réveille tous les matins à 6 heures. Après une douche, il s’occupe des tâches ménagères tout en dégustant son café. À 7 heures du matin, il est à la porte et à 90 minutes de marche de son studio de musique à Hoboken, dans le New Jersey. Tout en faisant sa dose quotidienne d’exercice, il écoute un livre audio ou de la musique. À plusieurs reprises au cours de son parcours, Feinstein sort une petite pipe appelée “one hitter” et une petite boîte en bois appelée “dugout”, qui contient une petite quantité de marijuana. Il tire une bouffée sans interrompre sa course.

Feinstein est atteint d’hémophilie A modérée et d’arthrite grave au coude droit, son articulation cible. A 21 ans, il a essayé la marijuana pour contrôler sa douleur. Mme Feinstein possède désormais une licence de marijuana médicale, ce qui lui permet de consommer de la marijuana en toute légalité dans le New Jersey.

“La marijuana allège mon humeur et me permet d’arrêter de penser à la douleur”, dit-il. “C’était une sorte de révélation pour moi.” M. Feinstein dit que cela lui a également permis de gérer le douloureux processus de rééducation de son bras droit, sur lequel il travaille avec un kinésithérapeute.

Les meilleurs produits à base de CBD

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Une tendance croissante

cbd-douleur-chronique-cgoodSelon une enquête nationale sur la santé réalisée en 2016, environ 50 millions d’adultes américains, soit 20 % de la population, souffrent de douleurs chroniques, et près de 20 millions d’entre eux éprouvent des douleurs qui interfèrent avec leur vie quotidienne. Les personnes atteintes de troubles de la coagulation développent souvent de l’arthrite et des douleurs chroniques dues à des années de saignements articulaires. Alors que de plus en plus de personnes aux États-Unis sont devenues dépendantes des analgésiques opioïdes, les centres de contrôle et de prévention des maladies ont publié des directives de prescription plus strictes en 2016. Cela a compliqué la situation pour faire parvenir les analgésiques à ceux qui en ont vraiment besoin.

À peu près au même moment, la marijuana médicale et récréative a été légalisée dans certains États. Cette décriminalisation a conduit de plus en plus de personnes souffrant de douleurs chroniques à explorer les produits du cannabis, notamment la marijuana et le composé chimique cannabidiol, connu sous le nom de CBD.

Pour de nombreux patients, (le cannabis est) une alternative aux analgésiques ; il est beaucoup plus facile à obtenir que les analgésiques, et il fonctionne d’une manière qui leur convient, alors que certains des analgésiques ont des effets secondaires qui les inquiètent.”

Cannabis 101

La marijuana et le CBD proviennent de la famille des plantes de cannabis. La marijuana est un type de plante de cannabis qui contient une substance chimique appelée delta-9-tétrahydrocannabinol ou THC. Le THC est ce qui donne aux utilisateurs un “high” et rend la plante illégale selon la loi fédérale.

La plante de chanvre est une cousine de la marijuana qui a été cultivée avec 0% à 0,3% de THC, ce qui la rend légale. Bien que la substance chimique CBD soit présente dans les deux plantes, la marijuana médicale et les produits CBD proviennent généralement du chanvre.

Les lois sur le cannabis peuvent être confuses et contradictoires. Le CBD est désormais légal au niveau fédéral, mais certains États ont des lois plus anciennes qui restreignent le CBD, il est donc important de se renseigner sur les lois de votre État. En outre, l’application des lois de l’État peut varier selon les comtés et les villes.

Selon la loi, la marijuana est illégale. Dans les États où la marijuana médicale ou récréative est légale, elle est souvent réservée aux adultes. Cependant, il arrive qu’un médecin approuve l’utilisation de la marijuana médicale pour des enfants très malades et mourants.

Il est interdit d’ajouter du CBD aux produits alimentaires, mais les lois de certains États sont contradictoires. On n’a approuvé que deux produits à base de cannabis : un médicament sur ordonnance appelé Epidiolex, qui traite un trouble épileptique, et le dronabinol, une pilule à base de THC, qui est approuvé pour les nausées causées par la chimiothérapie.

L’acheteur doit se méfier

Le CBD est commercialisé pour aider les personnes souffrant de divers maux, comme la douleur, l’inflammation et l’anxiété, mais il existe peu de recherches de qualité prouvant son efficacité. Cependant, le CBD est disponible sous diverses formes : capsules de gel, produits comestibles comme les gommes et les bonbons, teintures ou gouttes à placer sous la langue, vaporisateurs, bonnes crèmes et huiles topiques au CBD, etc.

Compte tenu de la confusion juridique, de l’absence de réglementation et de la rareté, voire de l’absence, des recherches, il est vraiment difficile de savoir qui vous dit la vérité et qui invente des choses et essaie de vous vendre un produit.

Les consommateurs doivent donc faire leurs propres recherches (voir ci-dessous). Comment séparer le bon grain de l’ivraie ? C’est délicat.”

Effets secondaires et problèmes de sécurité

Certaines des meilleures études contrôlées par placebo avec des contrôles stricts liés à la maladie et aux comorbidités proviennent principalement des deux produits approuvés : l’Epidiolex et le dronabinol. Bien que ces médicaments soient pris par voie orale, pour des conditions spécifiques et à des doses très différentes de celles utilisées par la population générale, les experts affirment que les données des essais cliniques relatives aux effets secondaires potentiels peuvent être utiles pour surveiller d’autres produits à base de cannabis.

Les études sur Epidiolex montrent que le CBD supprime les crises d’épilepsie. C’est la seule preuve clinique rapportée dans les études contrôlées par placebo montrant ce que le CBD peut faire. D’autres recherches sont nécessaires pour les autres allégations de santé du CBD, dit-il.

Le CBD peut provoquer de la somnolence et de la fatigue chez certaines personnes, il est donc important d’en être conscient avant de conduire ou d’utiliser des machines lourdes. D’autres effets secondaires peuvent inclure la sécheresse buccale, la diminution de l’appétit et la diarrhée. Le CBD peut interagir avec d’autres médicaments, informez donc votre médecin de tout autre médicament ou complément que vous prenez.

Des études cliniques ont montré que des doses plus élevées de CBD peuvent endommager le foie. Par conséquent, les patients qui prennent du CBD doivent demander à leur médecin si des tests périodiques de la fonction hépatique sont nécessaires. Les signes avant-coureurs d’une atteinte hépatique peuvent être des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, une peau jaune et une urine foncée.

Les médecins recommandent à toute personne souffrant de problèmes pulmonaires ou respiratoires de ne pas utiliser de produits à base de cannabis inhalé, y compris le vapotage, et aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale de ne pas consommer de cannabis.

Le CBD n’a pas été étudié pour la douleur chronique chez les enfants comme il l’a été pour les crises d’épilepsie chez les enfants et n’est généralement pas légal pour les enfants, sauf dans de rares cas. On ne recommande pas l’utilisation de la marijuana pour le traitement des douleurs chroniques chez les personnes de moins de 25 ans. On craint que la marijuana n’affecte le cerveau en développement plutôt que le cerveau pleinement développé, et le développement du cerveau se poursuit jusqu’à environ 25 ans.

Bannir les stigmates

Christa Parra, 41 ans, est atteinte d’hémophilie A légère et vit à San Jose, en Californie, où le cannabis médical et récréatif est légal. Dans la vingtaine, Mme Parra a commencé à utiliser des produits à base de CBD pour traiter ses douleurs, d’abord sous forme de pommades appliquées directement sur ses muscles et ses articulations. Maintenant, il pulvérise aussi du CBD à la menthe sous sa langue.

Elle veut mettre fin à la stigmatisation des femmes, en particulier des mères, qui utilisent la marijuana et le CBD pour lutter contre la douleur et l’anxiété. Selon elle, les hommes de la communauté atteints de troubles de la coagulation trouvent plus facile de parler de leur consommation de cannabis et sont moins jugés.

“Les autres mères de la communauté qui le font éprouvent de la honte et gardent le secret”, explique Mme Parra. Elle a recherché ces femmes pour parler de la CBD et apprendre les unes des autres. “Nous avons ces conversations et je constate que les femmes se sentent mieux parce qu’elles ont des mamans qui partagent les mêmes idées.”

Alors que les personnes atteintes de troubles de la coagulation recherchent des produits à base de cannabis, on insiste sur la prudence et l’éducation : connaître la loi, faire des recherches sur les produits et en parler à son équipe de traitement de l’hémophilie.

Soyez honnête et franc sur la façon dont vous gérez votre douleur avec votre équipe de traitement. Si vous ingérez quelque chose pour gérer votre douleur, que ce soit légal ou illégal, faites-le savoir à votre équipe de traitement, car cela aura une incidence sur sa capacité à fournir de meilleurs soins.

On n’a pas émis de recommandations sur le cannabis. Cette question est difficile pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, il y a un manque de recherches solides évaluant l’efficacité et la sécurité de ces substances, en particulier chez les personnes atteintes de troubles de la coagulation. Il y a également un manque de réglementation, de contrôle de la qualité et de normalisation des ingrédients. Et les lois varient d’un pays à l’autre sur la possession et la consommation de ces produits. Le groupe de travail continuera à recueillir des informations et à souligner l’importance de la recherche.

Faites vos devoirs

Voici quelques conseils pour évaluer les produits CBD et la marijuana :

  • Connaissez les lois de votre État et de votre région en matière de possession et d’utilisation.
  • Connaissez les politiques de votre employeur. 
  • La consommation de cannabis peut être interdite, même dans les États où la marijuana médicale ou récréative est légale.
  • Faites des recherches et achetez auprès d’une entreprise réputée. 
  • Recherchez les entreprises de CBD qui ont reçu l’approbation des bonnes pratiques de fabrication actuelles (CGMP) et examinez leurs rapports CGMP. 
  • Soyez sceptique si un site web ne cite que des études sur les animaux pour étayer ses affirmations sur le CBD, ou si une entreprise prétend que le CBD peut guérir une multitude de maladies.
  • Vérifiez la concentration de CBD dans un produit. Un grand flacon qui contient, par exemple, 400 milligrammes de CBD aura une concentration plus faible qu’un flacon plus petit contenant 400 mg.